Alimentarse de forma ecolóxica merece a pena

Día a día dámonos conta da importancia de consumir alimentos frescos, sans e ecolóxicos. Continuas investigacións en todo o planeta deixan claro, por unha banda, os beneficios dunha alimentación sa e equilibrada, con abundancia de verduras e froitas frescas, e, doutra banda, advirten dos serios perigos para a saúde, a curto e longo prazo, da presenza nos alimentos de restos de praguicidas e de infinidade de sustancias tóxicas que se han ir engadindo nos procesos de produción, transformación ou comercialización.

Escándalos como o das vacas tolas ou os pitos con dioxinas son só a punta do iceberg dunha industria agroalimentaria centrada na obtención dos máximos beneficios ao mínimo custo e baseada na mecanización de todos os procesos produtivos e o uso e abuso de abonos químicos, herbicidas e praguicidas, que forzan á natureza a producir máis aló duns límites que permitirían manter un mínimo equilibrio biolóxico e ecolóxico da contorna. Á negra marea de residuos tóxicos, cancerígenos ou alteradores hormonais, con desastrosos efectos sobre a saúde dos consumidores (e dos agricultores), está a engadirse unha longa lista de plantas modificadas xeneticamente (OGM), coas que se promete aumentar a produción mundial de alimentos (aínda que as experiencias de cultivos a gran escala demostran que non é así), pero das que se ignora por completo as posibles repercusións negativas en canto a desequilibrios ecolóxicos e máis aínda no referente á saúde dos consumidores de tales produtos.

Todo iso lévanos a expornos a necesidade de consumir alimentos con garantía de produción ecolóxica, si realmente estamos preocupados pola nosa saúde, a dos nosos fillos e a do planeta no seu conxunto.

Pódese alegar que consumir produtos biolóxicos ou ecolóxicos resulta caro e non está ao alcance de todos os petos, pero hai que ter presente que os alimentos de produción convencional conseguen manter prezos baixos a base de mecanizar e industrializar os procesos de produción e, sobre todo, forzar as plantas cultivadas con infinidade de agroquímicos. Valla de exemplo unha simple e cotiá leituga, tan familiar na maior parte das mesas. A súa produción con métodos naturais (sen forzar) adoita levar que tal leituga permaneza un mínimo de dous ou tres meses na terra (absorbendo nutrientes vitais e realizando fotosíntesis a partir da radiación solar), mentres que a súa homóloga de cultivo químico estará na tenda aos 50 días, como máximo, grazas a un desenvolvemento acelerado forzado con nitratos, auga e fitohormonas de aceleración do crecemento vexetal. Os desequilibrios ecolóxicos e biolóxicos aos que ven sometidas as pobres leitugas (e o resto de cultivos) traduciranse nunha gran propensión a padecer toda clase de pragas e enfermidades, que serán controladas con praguicidas químicos, parte dos cales permanecerán como residuos na planta ao ser cultivada e no momento de consumila. A competencia das chamadas malas herbas controlarase basicamente a base de herbicidas, dos que tanto se está abusando que os seus residuos empezan a detectarse nas capas freáticas subterráneas e mesmo na auga potable da maioría de zonas agrícolas.

Por todo iso, o maior prezo dos produtos ecolóxicos está máis que xustificado, pero cando a precaria economía familiar non nos permite acceder a eles quédanos o expornos o seu cultivo en función das nosas posibilidades.

Moitos pensarán que isto é difícil ou imposible, pero o certo é que, cando se desexa e disponse dun espazo, por pequeno que sexa, dalgúns ratitos ao día ou á semana e dun mínimo de información básica, resulta algo tan sinxelo como gratificante, e mesmo terapéutico, xa que, ademais de producir alimentos sans e ecolóxicos, os labores no horto ou no balcón comestible supoñen un achegamento e un contacto directo coa vida e a natureza, á vez que realizamos o exercicio indispensable para manternos sans e en boa forma. Na práctica, un horto familiar non require nin demasiado tempo nin demasiado esforzo, aínda que si esixe un mínimo de ganas de traballar e certa sensibilidade cara á natureza.

Factores a ter en conta

A terra (o espazo).

Cunha parcela mínima duns 30 ou 40 metros cadrados podemos obter unha elevada produción das hortalizas e verduras máis utilizadas na dieta cotiá. Quen non dispoña de tal espazo pode participar nalgún grupo de hortos cidadáns -ou crealo- e quen dispoña dunha terraza na súa casa pode cultivar nela unha gran variedade de hortalizas: algunhas leitugas, rabanitos, tomates, acelgas ou calabacines, ademais de numerosas plantas aromáticas, medicinais ou condimentarias.

Cando se dispón dunha parcela de terra, o ideal é a súa distribución en bancales tipo bancal profundo. As dimensións en lonxitude poden ser moi variadas, pero en canto á anchura convén que estean entre os 120 e os 150 cm, o que permite o acceso a través dos corredores, polos lados do bancal, sen pisar nunca a terra, acción que a apelmazaría e reduciría a súa actividade biolóxica.

Cando só dispomos dun balcón ou unha ampla terraza, convén proverse de maceteros de grandes dimensións e unha certa profundidade, a suficiente para que as raíces desenvólvanse sen problemas. Os maceteros encheranse de terra fértil con grandes proporcións de compost (podemos usar o compost orgánico doméstico).

Luz e orientación

Interesa que a parcela, balcón ou terraza estea orientada ao sur ou, polo menos, que reciba varias horas ao día de luz solar, xa que as plantas necesitan as súas radiacións para realizar correctamente a fotosíntesis, da que depende o seu desenvolvemento e o contido de nutrientes e vitaminas que aproveitaremos ao consumilas.

Si a parcela ou terraza non recibe sol directo pero hai unha parede próxima que reflicta a súa radiación, pode ser suficiente -conviría pintar a parede de branco para sacarlle o máximo proveito-. Hai plantas que requiren moita luz e moita calor, como as solanáceas (tomates, pementos, berenjenas) ou as cucurbitáceas (melones, pepinos, calabacines, etc.), mentres que outras, como escarolas, acelgas, coles ou espinacas, desenvólvense ben con menos luz e calor.

Auga

A rega preocupa a moitos horticultores que ven como os seus cultivos sofren e crecen mal por exceso de rega ou por falta de auga. O exceso crea problemas de podremias e fungos parásitos e as carencias hídricas supoñen unha diminución no desenvolvemento vexetal e torna as plantas duras e con tendencia a espigarse ou montar en flor.
A experiencia lévanos a aconsellar un sistema de rega localizada (tubos de goteo cos goteros intercalados cada 30 ou 40 cm ou mangueiras de exudación) e un sinxelo programador de rega (de venda en tendas de xardinaría) que nos permite conectar o sistema a unha billa e que as plantas se reguen quince minutos cada día ou media hora cada dous días. Este sistema ten a vantaxe adicional de que nos permite ausentarnos durante longos períodos sen que por iso sucumban os nosos cultivos por falta de rega.

Plantas cultivables e sementes e sementeiros

A gran diversidade de plantas que pode albergar un horto familiar -aínda que sexa de reducidas dimensións- implica dispor de cadros de persoal ou de sementes adecuadas. Aínda que sempre pode empezarse por sementes comerciais estándar, o máis interesante é procurarse sementes con certificación de produción ecolóxica, que, por sorte, xa empezan a estar dispoñibles no noso país. Tamén podemos recorrer aos contactos con agricultores ecolóxicos e ao intercambio de sementes que promoven algunhas asociacións ou grupos de agricultura ecolóxica.

Podemos realizar sementeiros domésticos en pequenos recipientes reciclados -botes de iogur, caixas de envases desechables, etc.- e mantelos no alféizar da xanela dalgunha habitación que lle dea o sol e estea caldeada.

O transplante é unha operación delicada pero fácil de realizar, na que o máis importante é danar o menos posible as raíces e que non falte a rega até o seu novo enraizamiento no horto ou no macetero.

En ocasións podemos recorrer ás plantitas que venden os viveristas, aínda que, a miúdo, tanto a procedencia das sementes como o uso de abonos químicos e praguicidas as desvitaliza e é fácil que nos dean problemas.

Nutrir as plantas

En agricultura ecolóxica dáse máis importancia a nutrir a terra que a alimentar as plantas cultivadas. As plantas non dispoñen dun sistema dixestivo como estómago ou intestinos e tal función realízase no chan onde crecen mediante o fabuloso labor das bacterias, os fungos, as lombrigas e o resto de microorganismos que habitan en cada gramo de terra. Naturalmente, todos estes organismos vivos precisan ser alimentados e diso encárgase o compost e toda a materia orgánica en descomposición presente na terra.

Por iso deberemos incorporar con regularidade materia orgánica previamente descomposta (compost, estiércol, restos orgánicos, etc.). Aínda que podemos conseguir compost e abonos orgánicos no comercio, resulta moi interesante a súa elaboración a partir dos restos orgánicos domésticos; para iso podemos fabricarnos un sinxelo compostero ou adquirir algún dos comercializados para tales fins.

As necesidades de abonado varían dunha planta a outra e temos plantas, como as patacas, os tomates ou as alcachofas, que requiren grandes cantidades de materia orgánica a medio descompor, e, no outro extremo, temos as zanahorias ou as xudías, que só toleran a materia orgánica moi descomposta -compost moi fermentado-. Cunha boa rotación de cultivos nos bancales ou os maceteros conseguiremos aproveitar ao máximo a materia orgánica achegada, xa que, por exemplo, tras o cultivo de tomates, que abonamos con gran cantidade de compost (de 4 a 10 Kg por m2), podemos cultivar leitugas sen engadir máis compost e, ao cultivar as leitugas, podemos sementar zanahorias ou guisantes (calquera leguminosa), que aproveitarán ao máximo os remanentes de materia orgánica. Cando cultivemos, podemos engadir de novo compost e empezar o novo ciclo con outras plantas esixentes: calabacines, pementos, berenjenas, etc.

Deseño e a planificación do horto ecolóxico

Deseñar o horto é o primeiro que debemos expornos, pois convén realizar unha boa distribución dos espazos dispoñibles a fin de aproveitalos ao máximo e conseguir os mellores resultados co mínimo esforzo.

Tan importante como o correcto deseño é o planificar os cultivos que desexamos realizar no horto; para iso será necesario que reflexionemos a fondo sobre os nosos gustos culinarios e as necesidades de consumo cotián. Non ten moito sentido plantar vinte coles porque nos regalaron as plantitas si non adoitamos comer col máis que ocasionalmente. En cambio, si todos os días comemos ensalada de leituga, convirá ir sementando e plantando con regularidade -cada quince días ou unha vez ao mes plantaremos un quince ou vinte leitugas-; con iso teremos un cultivo graduado ao longo dos meses e nunca faltarán na mesa. Con tres ou catro matas de calabacín bastará para o consumo familiar, con máis de dez matas verémonos obrigados a regalar quilos e quilos de calabacines.

Tamén hai cultivos complicados, como o dos melones ou as sandías, que vale a pena deixar para cando teñamos máis experiencia ou só si realmente sóbranos sitio, pois ocupan moito espazo para o tres ou catro melones que pode dar cada mata.

Unha boa planificación require coñecer os ciclos de cultivo de cada planta ou variedade e saber máis ou menos o tempo que ocupará o terreo, xa que este varía desde un mes, desde seméntaa á colleita, nos humildes rabanitos, ao tres a cinco meses -mesmo máis- que ocupan o bancal unhas zanahorias. Sen esquecernos de que, para manter a saúde e fertilidade do noso horto, sería interesante respectar as rotacións de cultivos e non repetir nunha determinada parcela una mesma familia de plantas varios anos seguidos, pois se especializan certos parásitos que a longo prazo poderían causar serios problemas; o ideal é respectar rotacións de catro anos, como mínimo.

As ferramentas

En realidade, unha vez realizados os bancales ou dispostos os maceteros, requírense poucas ferramentas para os labores e o mantemento do horto -algunha azadilla ou legón, paletas trasplantadoras, un escardador, un anciño e pouco máis-, xa que a terra permanece sempre abrandada, ao non ser pisada, e moitos labores podémolas realizar simplemente coas mans, o que nos permite un maior contacto coa natureza e a vida.

Os problemas eventuais.

Si existe un tópico que perdura no tempo e xeralmente non se corresponde coa realidade, é que o cultivo ecolóxico ten tantos problemas que non é posible levalo a cabo e só se conseguen colleitas mediocres, alegando que, si todos os agricultores pasásense á agricultura ecolóxica, non se producirían suficientes alimentos e incrementaríase a fame no mundo. Recentes estudos estatísticos, levados a cabo mediante seguimento de leiras durante dez anos, demostraron que se están conseguindo maiores producións por hectárea nas leiras de cultivo ecolóxico que nas convencionais de cultivo químico.

En canto a pragas e parásitos, a experiencia demóstranos que as plantas cultivadas de forma sa e respectando os seus ciclos biolóxicos e ecolóxicos (e mesmo cosmológicos) manteñen baixo control á maioría de parásitos e enfermidades actuando de insecticidas naturais, sendo escasas as ocasións en que hai que acudir na súa axuda e, ademais, para esas ocasións, os agricultores ecolóxicos dispoñen de numerosas plantas medicinais reforzadoras das plantas cultivadas, repelentes de parásitos ou directamente con propiedades insecticidas naturais.

En casos graves tamén podemos recorrer aos insecticidas naturais a base de extractos de plantas ou minerais, carentes de toxicidade para os consumidores dos cultivos tratados.

Respecto das malas herbas, a práctica do acolchado orgánico con palla ou restos vexetais reduce considerablemente a súa presenza, á parte de protexer o chan e as bacterias da radiación solar prexudicial, e axuda a minimizar a evaporación da auga, reducindo as necesidades de rega.

Tempo e experiencia.

O máis importante de todo son as ganas e o desenvolvemento da suficiente capacidade de observación e sensibilidade que permitan ir realizando os labores precisos no momento adecuado; neste sentido, queda claro que a experiencia fai mestres e que ninguén nace sabendo, senón que, día a día, coa práctica imos aprendendo. E si ao principio non nos satisfán os resultados, non hai que desanimarse, co tempo obteremos plantas e colleitas realmente espectaculares. A natureza é moi agradecida e, si somos capaces de observala con agarimo e atención, fluíndo con ela no canto de ir na súa contra ou tentar forzala en exceso, os resultados son sempre gratificantes.

Desde aquí anímovos a decidirvos a cultivar os vosos alimentos (si non o estades facendo xa) de forma sa e ecolóxica, a vosa saúde e a do planeta agradeceránvolo; ademais, o cultivo do horto familiar -por reducido que sexa- resulta unha actividade sumamente creativa e gratificante, á vez que é unha excelente terapia anti tensión.

 

proxecto fiare galiza