Consumo responsable: uhna reflexión crítica

As propostas de consumo responsable constitúen unha apelación á cidadanía para o desenvolvemento de pautas de comportamento coherentes cos valores que pretende defender, como o da solidariedade, a sostenibilidad etc. Ten a min entender dous aspectos destacables: - Mostra que cada un de nós participa, voluntaria ou involuntariamente, dunhas accións que por acumulación xeran moitos dos actuais males sociais. Neste senso a proposta do consumo responsable anímanos a mellorar a nosa información sobre os procesos produtivos que organizan realmente o mundo e a ser críticos sobre os mesmos. - Chama a cambiar as nosas pautas de comportamento e a orienta-las nun senso de responsabilidade social e ecolóxica, axudando a xerar unha avaliación "moral" de comportamentos económicos aos que habitualmente non se lles concede esta cualificación.


A hipótese de traballo sobre a que descansa a demanda dun consumo responsable parte en gran medida dunha visión particular da teoría do consumidor protagonista característica da economía neoclásica. Segundo a teoría dominante as actividades económicas responden ás necesidades sentidas da xente que ao decidir o seu gasto está decidindo que cousas quere que se produzan. En certa medida cando mercamos comportámosnos da mesma forma que cando votamos, expresamos as nosas preferencias entre distintas opcións. Nesta formulación o único que importa son nosas "preferencias" sobre consumir uns ou outros bens. Para que a decisión sexa boa simplemente se requiere que contemos con boa información (o modelo demanda a existencia de "información perfecta") e posibilidades de elección (ausencia de monopolios). A proposta de consumo responsable en parte non fai máis que engadir a este modelo a necesidade dun comportamento "ético" á hora de construír as nosas preferencias e esixir unha certa coherencia entre as nosas preferencias e as nosas decisións de gasto. Suponse que se avanzamos nesta liña e compramos ás empresas responsables co medio ambiente, os dereitos das mulleres, os dereitos sociais, os pobres etc., premiaremos coas nosas compras ás empresas que tamén son responsables cos mesmos e xeraremos un proceso de adaptación social.

Da mesma forma que se no noso comportamento cotián de consumo (mercar e consumir non é o mesmo) mantemos a mesma tensión moral acabaremos por xerar unha economía social e ecolóxicamente responsable. Hai bastantes elementos deste enfoque que considero cando mínimo revisables á vista de diferentes achegas teóricas sobre o comportamento. En primeiro lugar esta o tema da información. A teoría do consumo suxire que o consumidor debe estar ben informado en materia de prezos e de calidades (os modelos teóricos adoitan partir dun só ben, homoxéneo, para evitarse complicaciones). Se nos preocupa o medio ambiente, as condicións laborais, a situación das mulleres, a explotación nos países do Sur, a situación das comunidades locais, a democracia etc., para tomar decisións relevantes necesitamos unha enorme cantidade de información sobre o comportamento empresarial en cada un destes aspectos. Resulta evidente que dada a enorme complejidad dos procesos produtivos reais é bastante difícil obter devandita información e ao final témosnos que fiar de axencias especializadas que evalúen para nós esta situación. A capacidade evaluadora destas axencias é tamén limitada (como mostrou o caso, aparentemente máis simple, das axencias de avaliación financeira, enganadas de forma recurrente por empresarios ávidos de enriquecimiento rápido- Enron, Terra, etc.) Certamente o etiquetaxe ecolóxico e outras accións parecidas poden axudar, pero hai que preguntarse porque é tan fácil convencer ás empresas para introducir estas medidas cando son tan reticentes a outro tipo de regulaciones. En segundo lugar está a cuestión da racionalidad limitada.

Como mostrou a psicología cognitiva a nosa forma de razonamento utiliza atallos que a miúdo provocan resultados sorprendentes. Non somos capaces de evaluar toda a información de que dispoñemos ou a tratamos de forma inadecuada. De feito todos sabemos que pouca información engánanos, pero que moita nos aparva (anímovos a recordar a lista de empresas e produtos de empresas estadounidenses aos que se chamou a boicotear a raíz da guerra de Irak). É posible manter unha resposta fronte a unha empresa ou produto concretos, pero máis dubidoso que podamos ter unha resposta global, E xa que logo bastante probable que sexamos capaces de ser responsables nalgúns casos e completamente irresponsables noutros. En gran parte iso reflexa tamén as limitacións temporais sobre as que realizamos as nosas accións. En terceiro lugar esta a cuestión dos hábitos e rutinas. Unha gran parte das nosas accións cotiás caracterízanse por comportamentos preestablecidos sobre os que non reflexionamos máis que en casos excepcionais.

En parte iso explícase polo discutido anteriormente, pola importancia das inercias, pero tamén porque moitas das nosas accións son parte de entramados máis amplos que é difícil cambiar. Por exemplo as miñas decisións do tipo de transporte que vou utilizar dependen dos meus constricciones temporais e espaciais: de onde resido, onde traballo mercantilmente, onde satisfago outras necesidades, da secuenciación dos meus tempos, da oferta de transporte na miña contorna etc. Sempre pode pensarse que un debe pensar responsablemente onde vivir (e algunha localización é manifiestamente irresponsable) pero non hai ningunha garantía que iso resolva definitivamente o problema nun mundo de empregos mutantes, estruturas familiares en revisión, cambios nos sistemas comerciais etc. É máis fácil que cambios na nosa contorna estructural obríguennos a cambiar estes hábitos que non que xuízos morais condúzannos a revisar os mesmos. En cuarto lugar o que podemos chamar a ditadura da oferta.

O feito que en moitos campos a oferta de bens e servizos está dominada por grupos capitalistas moi poderosos que gastan unha enorme cantidade de esforzos en domesticar os nosos hábitos, en crear unha contorna adecuada aos seus intereses (por exemplo a destrución dos centros urbanos por medio dos grandes centros de lecer-comercio). As nosas decisións de consumo fanse a miúdo dentro de contextos que non controlamos e que condicionan de forma importante a nosa posibilidade real de elección. En quinto lugar que, no mellor dos casos debemos ser conscientes que a eficiencia local non sempre conduce á eficiencia xeral. A cuestión da sostenibilidad resulta elocuente.

Gran parte das nosas demandas xeraron unha mellora da eficiencia de moitos procesos produtivos (por exemplo consumo enerxético), pero ao situarse nun marco que presiona globalmente por unha expansión da produción e o consumo o resultado final foi un agravamiento do problema global. En parte iso está alimentado precisamente porque se basea en actuar ao nivel "micro" desatendendo os aspectos "macro". Para rematar está a cuestión da distribución. Como todo o mundo sabe o mercado é un mecanismo de voto censitario, onde algúns teñen moitos votos, outros uns poucos e outros ningún. E son máis importantes estas desigualdades que o efecto individual. Ao final o noso comportamento está a miúdo inscrito no grupo social no que formamos parte e temos unha enorme capacidade para non ver o que ocorre no resto.


En resumidas contas hai que pensar que a capacidade de cambiar pautas de funcionamento da economía mundial mediante cambios nos comportamentos dos consumidores é moi limitada e non podemos consideralo o principal instrumento para logralo. Postos a facer de avogado do diaño, convén considerar non só as limitacións da proposta senón tamén os seus perigos, ou cando menos os seus retos. Poden considerarse tres aspectos da cuestión: O primeiro é que se trata dunha proposta que transfiere a responsabilidade cara ás persoas individuais. De feito esta é a lóxica que seguiu o sistema capitalista nos últimos anos. Xerar mecanismos por que as grandes empresas transfieren as responsabilidades cara abaixo O exemplo máis evidente constitúeno as políticas de flexibilidad laboral e subcontratación das actividades. Tamén neste caso focalizar o cambio nas decisións cotiás da xente, tende un punto de eludir as responsabilidades empresariais e cargar de culpabilidad moral os problemas de funcionamento.

Descárgaa cara ao comportamento individual ten ademais o problema que a miúdo reduce os debates a unha mera cuestión de moral individual, de estilo de vida sobre o que é imposible elaborar políticas sociais. En segundo lugar suscita unha saída individual a problemas colectivos, xa que conduce a pensar que é basicamente a nosa actuación autónoma a que xera cambios. Sen dúbida que o cotián é político, e que a profundidade das conviccións móstrase no noso comportamento cotián. Pero iso non pode facernos perder de vista (e para iso retomo os elementos do apartado anterior) que o que realmente necesitamos son cambios profundos nas estruturas e institucións que regulan a nosa vida económica. E que estes só son posibles se hai mecanismos de acción colectiva e de interacción social diferentes que o mero intercambio.


Para cambiar comportamentos non basta coa saída individual (cambiar de produtos e de proveedores), senón de exercicios de voz que produzan á vez cambios nos comportamentos e na organización social e iso lévame a considerar básico o desenvolvemento de medios de debate, participación e acción colectiva por encima das respostas individuais. En terceiro lugar, córrese o perigo de reproducir un certo elitismo moral, no que unha capa de persoas, que recoñecen uns determinados problemas e cambian os seus hábitos de consumo, acaban por culpar ao resto de que non lles copien, sen tomar en consideración todo-los mecanismos que impiden aos demais actuar como nós mesmos. Peor aínda, na medida que existen moitas boas causas e situacións que merecen ser cambiadas, este comportamento individual adoita focalizarse nuns poucos temas e perder de vista outros, o que pode dar lugar a estilos diferenciados de consumo responsable atendendo á sensibilidade de cada cal (non fai moito presencie unha disertación moral dun coñecido intelectual ecoloxista sobre o inadecuado, por razóns ecolóxicas, do consumo alimenticio e os hábitos textiles da maioría da nosa poboación, mentres non tomaba en conta que os seus hábitos de viaxes aéreas constituían un modelo pouco sustentable de vida) e promocionando máis unha cultura do "tiquismiquis" que unha verdadeira cultura social alternativa.

Nunca crin que sexa posible transformar a sociedade pensándoa nunh muller ou home novo, como moralmente superior. O elitismo moral case sempre vai unido á impiedade (cos demais e ás veces consigo mesmo), o paternalismo e a hipocresía (algo que hoxe abunda á calor da corrección política). E para transformas a sociedade é necesario de xerar estruturas que partan dunha visión piadosa e realista das nosas debilidades e contradicións. Existe unha forma característica para cargarse unha proposta de cambio en base a demostrar que é inútil ou perigosa. É en parte ao que me dediquei nos dous apartados anteriores e como non son reaccionario quero concluír cunha achega positiva coa que matizar as miñas anteriores afirmacións e situalas en contexto. Efectivamente creo que as propostas actuais apuntan nunha dirección correcta: o cambio cara a un modelo social alternativo. Amable con toda-las persoas e o meio ambiente, xusto a escala local e global, requiere tamén de formas de vida diferentes ás actuais.

E estas requieren que cambien os nosos hábitos de vida, a nosa forma de evaluar as cousas. O que resulta discutible é que sexa o cambio nos nosos hábitos individuais de consumo a vía principal para facelo. Basicamente porque estes están enclavados nun complexo marco de determinantes estructurales que sen transformarse constriñen os nosos opcións e as nosas actividades. E en parte tamén porque o modelo do consumidor-rei (ou raíña, que máis dá se seguimos en monarquía) fomenta sempre máis o capricho que a responsabilidade, e aparva máis que informa. Sosteño xa que logo que debemos concentrarnos en suscitar reformas e transformacións estructurales e en favorecer as vías que melloren a nosa capacidade de voz (e de oído), de debate e acción colectiva.

É neste contexto onde se creo que moitas das propostas de consumo responsable gañan interese ao posibilitar: - o establecemento claro de relacións entre estruturas e comportamentos. - o recordarnos a necesidade de cohesionar a nosa actuación cotiá e os nosos valores. - o suscitar un verdadeiro debate moral sobre as opcións de consumo e produción. Pero debemos ser conscientes que para que resulte fructífero se requiere un lento e reflexivo traballo no que: - situar algunhas prioridades esenciais antes que perdernos en mil e unha batallas particulares. - diferenciar o que son cambios nos comportamentos permanentes das accións puntuales que poden facerse ante empresas ou situacións concretas. - entender adecuadamente cales son os medios e vías de cambio máis practicables. En definitiva situar a proposta no contexto dun proxecto máis comprensivo de cambio social.

 

proxecto fiare galiza