Aditivos prescindibles

O home moderno sabe pouco achega do que come e do que bebe. A maioría dos alimentos que diariamente botámosnos á boca conteñen sustancias químicas que poden resultar agresivas para o organismo.

Son os chamados aditivos alimentarios, dos que existen ao redor de 300 autorizados en España.

Cando son acumulativos, cando presentan incompatibilidades con outros semellantes ou cando se consomen en exceso poden prexudicar seriamente nosa saúde, aínda que as autoridades sanitarias non o advirten desde as etiquetas.

A miúdo pásanos inadvertido o abuso involuntario que facemos destas sustancias químicas. Por exemplo, ao merendar unha pequena porción de pizza cun refresco, podemos estar consumindo máis de 20 aditivos químicos diferentes. Tres ou catro en cada ingrediente da pizza, outros tantos na masa e ata 8 máis coa bebida. Con todo, moitos aditivos son innecesarios e perfectamente prescindibles, porque non aportan ningún elemento substancial á comida. É o caso da maioría dos colorantes, que únicamente cumpren unha función cosmética para esconder a verdadeira calidade das materias primas. Ou o da maioría dos edulcorantes utilizados nos produtos "ligth", que enganan ao organismo pero, pese ao que se cre, de ningún xeito axúdannos a adelgazar.

A continuación aparecen relacionados e comentados, cos seus códigos "E" correspondentes e os seus contraindicaciones, todos os colorantes e edulcorantes autorizados actualmente en España. Se é verdade que somos o que comemos, seranos útil no mercado e na cociña para entendernos mellor.

COLORANTES, A PERIGOSA COSMÉTICA DOS ALIMENTOS

Os colorantes alimentarios usábanse xa no antigo Egipto. Algúns fabricantes e comerciantes sen escrúpulos fixeron un uso fraudulento destes aditivos desde épocas remotas. A súa utilización na coloración fraudulenta de alimentos en mal estado para enganar aos consumidores levou aos gobernos a regular a súa produción e consumo.

A primeira lexislación de ámbito europeo data de 1962. En España, a primeira lista de colorantes autorizados publicouse no BOE o 13-10-64. Entón a lista só incluía 13 produtos. Actualmente son 43 os colorantes autorizados (BOE do 22-1-96). Poden ser naturais ou artificiais e identifícaselles porque os seus códigos están entre o E-100 e o E-180. En determinadas circunstancias, poden resultar agresivos ou perigosos para a saúde. E isto é aplicable tanto aos autorizados como aos que non están permitidos. Por exemplo, en Alemania 10.000 persoas resultan afectadas cada ano por urticaria como reacción alérgica a este tipo de aditivos. Calcúlase que o 10% das persoas asmáticas sofren crises de asma debido aos colorantes azoicos. Ademais, son completamente prescindibles, xa que non teñen ningunha utilidade gastronómica salvo a de embellecer ou mellorar o aspecto exterior dos alimentos e bebidas.

Para o Comité Consultivo dos Consumidores, que agrupa a diversas asociacións de toda Europa, "as materias colorantes constitúen o exemplo perfecto do aditivo inútil. O seu uso non se debe a ningunha xustificación tecnolóxica. Contribúen a dar aos alimentos un aspecto particularmente adulador que, de feito, constitúe un engano. A coloración artificial dos alimentos é unha práctica inaceptable". Son particularmente desaconsejables os que forman parte do grupo dos azoicos: E-102, E-110, E-122, E-123, E-124, E-127, E-128, E-129, E-154, E-155 e E-180. Os seus repercusiones no organismo non se coñecen o suficiente e a miúdo #acusar+lle+lle de provocar alergias e trastornos no comportamento dos nenos. Nos países nórdicos estan prohibidos case todos os colorantes sintéticos.

En Estados Unidos actualmente autorízanse 9 colorantes artificiais e en España 23. Outros como o E-103, E-105, E-111, E-121, E-125, E-152, E-126 e o E-181 están prohibidos desde 1978. Os colorantes tamén poden ser naturais, de orixe mineral, vegetal ou animal, pero isto non quere dicir que sexan necesariamente inocuos. Ademais, moitos colorantes "naturais" son reproducidos industrialmente por síntese química (E-100, E-101, E-140, E-160, E-161), ou se obteñen en presenza de amoniaco (E-150). Algúns, como a cochinilla (E-120), proveñen de insectos ou outros animais. Un exemplo significativo da fraude alimentario ao que se prestan os colorantes é o caso das Xantofilas (E-161), que se usan como alimento de galiñas de granja e peixes de piscifactoría para obter unha cor máis intensa en yemas de ovo e carnes de trucha ou salmón.

E-100* Curcumina Colorante amarelo:

Constitúe unha parte do curry. É un extracto da cúrcuma, rizoma procedente da India. Parécese ao jengibre, ata no cheiro. Algo amargo. Obtense tamén químicamente. En experimentos con animais observáronse efectos secundarios sobre a glándula tiroides.

E-101 * Riboflavina e Riboflavina-5'-fosfato Colorante amarelo: Obtense de ovos, leite, fígado, etc. Normalmente obtense por medios químicos ou biotecnológicos. É a vitamina B2.

E-102 * Tartrazina Colorante amarelo: É o colorante utilizado como sustituto do azafrán para tinguir a paella. Pode provocar reaccións alérgicas en persoas asmáticas ou que toleran mal a aspirina, picazón, rinitis, trastornos do soño nos nenos.

E-104 * Amarelo de Quinoleína Colorante amarelo de orixe sintética: Inocuidad controvertida. Segundo algúns autores pode provocar reaccións alérgicas. Prohibido en Estados Unidos. E-110 * Amarelo anaranjado S. Pode provocar reaccións alérgicas. En 1984 acusóuselle de ser cancerígeno.

E-120 * Cochinilla ou ácido carmínico Colorante vermello carmín: Obtense de certos insectos da familia de Coccidae, parásitos dalgunhas especies de cactus. Fan falta 100.000 femias deste insecto para obter 1Kg de produto. Pode ser perigoso, en especial para os nenos ou se se mestura con analgésicos. Detectouse en experimentos con ratas unha disminución do crecemento e proliferación do tecido do bazo en coellos.

E-122 * Azorrubina Colorante vermello: Pode provocar reaccións alérgicas. En experimentos con ratones observáronse anemias, linfomas e tumores. Prohibido nos países nórdicos, Estados Unidos e Xapón.

E-123 * Amaranto Colorante vermello de síntese: Pode provocar reaccións alérgicas. Investigadores rusos sinalaron que pode producir cancro. Experimentos en EE.UU. indican que é capaz de producir alteracións nos cromosomas. Prohibido en Estados Unidos e os países da antiga Unión Soviética desde os anos 70. Francia e Italia teñen o seu uso restringido a sucedáneos de caviar. En España só se autoriza para viños, bebidas alcohólicas e huevas de peixe.

E-124 * Vermello cochinilla A, Vermello Ponceau 4R: Pode provocar reaccións alérgicas. Discutiuse o seu posible efecto cancerígeno en hamsters. Prohibido en Estados Unidos desde 1976.

E-127 * Eritrosina Colorante rosa Inhibe a acción da pepsina e altera a función tiroidea. Pode producir reaccións alérgicas e hiperactividad infantil. En cantidades elevadas pode causar hipertiroidismo e fototoxicidad.

En España só se autoriza en cerezas e cócteles de froita.

E-128 * Vermello 2G: Pode provocar reaccións alérgicas. Elimínase en forma de estraños metabolitos.

E-129 · Vermello Allura 2C: Non se sabe se pode afectar ao metabolismo. Pode provocar hiperactividad. En España autorízase para colorear artificialmente carnes frescas.

E-131 * Azul patentado V: Pode provocar reaccións alérgicas e urticaria en poucos minutos.

E-132 · Indigotina, carmín índigo Colorante azulado: Elimínase pola orina. Non é mutágeno. En España só se autoriza en bebidas, caramelos, confitería e xeados.

E-133 · Azul brillante FCF: En concentracións altas pode acumularse nos riñones e vasos linfáticos. En España autorízase para colorear artificialmente carnes frescas.

E-140 * Clorofilas e Clorofilinas Colorante verde. Extráese das plantas herbáceas ou alfalfa. Obtense tamén químicamente.

E-141 * Complexos cúpricos de clorofilas/clorofilinas Colorante verde: Obtense de clorofilas e clofilinas. Contén cobre. Unha cantidade moi elevada de cobre pode ser moi tóxica.

E-142 · Verde acedo brillante BS - verde lisamina: Prohibido nos países nórdicos, Canadá, Estados Unidos e Xapón. O seu eventual toxicidad non é suficientemente coñecida, aínda que en cultivos con bacterias alterou o material xenético.

E-150a, E-150b, E-150c, E-150d * Caramelo Colorante amarronado: É o colorante máis utilizado en alimentación. Producido con amoníaco provocou alteracións sanguíneas e deficiencia de vitamina B6 en experimentos con ratas. En seres humanos, doses de ata 18 g/día teñen un efecto laxante. En animais, grandes doses producen convulsiones. O E-150c e o E-150d producen unha sustancia que pode afectar ao sistema inmune. E-150c produciu disminución de glóbulos brancos na rata. E-150d, problemas intestinales.

E-151 * Negro brillante BN: Pode provocar reaccións alérgicas. Pola acción da calor pode converterse en tóxico. Produciu quistes nos intestinos en experimentos con porcos. Prohibido nos países nórdicos, Estados Unidos, Canadá e Xapón.

E-153 * Carbón vegetal Colorante negro obtido do carbón vegetal: O proceso de fabricación debe garantir a ausencia de certos hidrocarburos que poderían formarse durante o proceso de carbonización e que son cancerígenos. Pode ser perigoso dependendo do seu pureza. Prohibido en Estados Unidos.

 

proxecto fiare galiza